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20 Fotos históricas coloreadas y las duras historias que hay tras cada una de ellas

Joel Bellviure, el principal colorista de la empresa Cassowary Colorizations, comenzó un fabuloso proyecto para dar color a fotografías históricas antiguas por el deseo de aprender a través del redescubrimiento histórico. Ellos ha coloreado fotos, tanto para publicaciones de medios de comunicación, como para personas normales (aceptando sus encargos), pero independientemente de la procedencia de una imagen, se tratan todas con total atención, cuidado y respeto por su historia.

Hoy os traemos una selección de 20 de ellas con la dura historia que hay detrás de cada imagen, esperamos que os entretengan y os despierten curiosidad.

1.

El oso Wojtek con un compañero polaco, Irán, 1942. Wojtek (1942-1963) era un oso pardo comprado en una estación de ferrocarril por soldados polacos del II Cuerpo que habían sido evacuados de la Unión Soviética. Finalmente se alistó oficialmente como soldado con el rango de soldado raso, y posteriormente fue ascendido a cabo, luchando en varias batallas en diversos frentes. Después de la guerra, abandonó el ejército polaco y fue alojado, y vivió el resto de su vida, en el zoológico de Edimburgo, donde murió en 1963, a los 21 años.

2.

Algunos de los miles de anillos de boda que los nazis quitaron a sus víctimas para salvar el oro. Las tropas estadounidenses encontraron anillos, relojes, piedras preciosas, gafas y empastes de oro, cerca del campo de concentración de Buchenwald, Alemania, el 5 de mayo de 1945. Estoy preparando una serie sobre el Holocausto, en la que intentaré representar no sólo el exterminio judío, sino también la represión a las minorías y la labor de los Einsatzgruppen.

3.

Tropa de montaña alemana, galardonada con la insignia de asalto de infantería durante una celebración, c. verano de 1943. Como es casi imposible hacer un post serio sobre esta foto, os dejo con un chiste que me contaba mi abuelo. En una ocasión, el Führer era conducido en su increíble Mercedes por la campiña alemana, hasta una pequeña localidad de Prusia para una reunión de guerra. A mitad de camino, unas piedras de la carretera por la que iba, que estaba en muy mal estado, pincharon una rueda y el Mercedes se estampó contra una valla, matando a un cerdo que estaba comiendo cerca. Enfadado e histérico, el Führer gritó a su conductor que fuera a la granja más cercana para buscar ayuda. El conductor, temeroso, corrió a la granja donde había atropellado al cerdo. Cinco horas después, apareció ante el Führer con una botella en la mano. El dictador, muy enfadado por la espera, y viendo que no venía con ayuda, le preguntó qué había estado haciendo. “Verá mi Führer”, dijo el conductor claramente borracho, “fui a la granja y les dije a los aldeanos que llevaba a Adolf Hitler en mi coche cuando, en la carretera, acabé matando al cerdo. Entonces, empezaron a felicitarme y me ofrecieron todas las botellas de champán que tenían”.

4.

Jacob C. Miller (4 de agosto de 1840 – 13 de enero de 1917) era soldado raso de la compañía K, del 9º Regimiento de Infantería de Indiana, y fue herido en la cabeza cerca del campo Brock en la batalla de Chickamauga en la mañana del 19 de septiembre de 1863. La bala impactó en la cabeza de Miller durante la Guerra Civil, pero afortunadamente el proyectil no penetró en su cráneo. Este extracto es de un periódico contemporáneo: “Se llama Jacob Miller y desde el 19 de septiembre de 1863 vive con una herida de bala abierta en la frente. Durante varios años la bala permaneció en su cabeza, pero pieza a pieza se fue cayendo hasta ahora. Se cree que no queda nada en la herida. Durante el tiempo que estuvo en la cabeza, a veces le producía un estupor, que a veces duraba dos semanas, generalmente cuando se resfriaba y producía más presión en el cerebro. Otras veces el delirio se apoderaba de él y se imaginaba de nuevo en el servicio de piquetes, y caminaba de un lado a marchando, con un palo en el hombro como mosquete, un lamentable objeto del sacrificio por la libertad. A medida que estos pedazos de plomo se aflojaban y caían gradualmente, recuperó su salud habitual y ahora, a la edad de 78 años, es uno de los más, si no el más, notable superviviente de la Guerra Civil.”

5.

75 años de Casablanca. Hoy me he despertado en casa de un amigo, sin haber dormido demasiado. Todavía con los ojos medio cerrados, he abierto el teléfono y ha aparecido la noticia: hoy se cumple el 75 aniversario de Casablanca. No sé qué habrán pensado los demás pasajeros de mí, coloreando frenéticamente en el tren de vuelta a casa, mientras, por supuesto, intentaba no caer muerto por la falta de sueño. Aquí está, mi último homenaje a una de las mejores películas de la historia.

6.

Hombres (y un perro) de los Seaforth Highlanders descansan en una trinchera, cerca de La Gorgue, Francia, agosto de 1915. Nótese cómo las bayonetas están caladas, posiblemente señalando la puesta en escena de la foto, como en el 95% de las ocasiones. Tomada desde: – La Gorgue. Dirección: – Auber, Neuve Chapelle”.

7.

Soldado estadounidense de la 11ª División Aerotransportada comparte un poco de chocolate con una chica local, 1946, Japón. Una de las principales razones para utilizar el chocolate en los ejércitos es el alto contenido energético que tiene y lo fácil que es llevarlo. Tiene un peso ligero y una gran durabilidad, y los soldados de todo tipo solían llevarlo en sus bolsillos. Durante la Segunda Guerra Mundial, el chocolate más conocido era el Scho-Ka-Kola, destinado a los pilotos alemanes de la Luftwaffe para que fueran rápidos y mantuvieran su mente activa durante el combate. Por otro lado, el ejército estadounidense empezó a servir chocolate Hershey’s a sus tropas. El resultado fueron las llamadas “Barras Logan”. Esta misma empresa creó en los años 90 la “Desert Bar” diseñada para las operaciones en Oriente Medio “Escudo y Tormenta del Desierto”, aunque la opinión de los soldados sobre su sabor no contribuyó a su posterior comercialización. Esta vez fue la última que el ejército americano utilizó el chocolate como alimento energético, ya que en nuestros días está siendo sustituido por alimentos sintéticos que, aunque serán de ayuda, seguramente no darán tanta alegría a las tropas como un buen trozo de sabroso chocolate. Por cierto, todavía se puede comprar Scho-Ka-Kola y Hershey’s, lo cual es estupendo. 1946, John Florea.

8.

Un especialista italiano en montaña de los Alpes se lanza en tirolina de un pico a otro, c. 1917. Aunque las tirolinas podrían considerarse un indicio de diversión o de operaciones militares, se han utilizado como método de transporte fácil y barato durante siglos, especialmente en regiones montañosas, como la china Yunnan, donde incluso se utilizaban tirolinas en lugar de puentes. En Australia, por ejemplo, se utilizaban para repartir alimentos, cigarrillos o herramientas sin necesidad de cruzar valles y ríos, algo que se adaptó en tiempos de guerra.

9.

¡Feliz Día de Australia! Un soldado en una base aliada avanzada, con su canguro mascota, ubicación desconocida, muy probablemente NQ. Las mascotas eran algo relativamente nuevo en la Segunda Guerra Mundial, pero sorprendentemente común. Aunque desde el principio de la guerra se habían utilizado animales para diferentes fines, no fue hasta los tiempos modernos cuando los animales se utilizaron como compañía y no como medio para fines militares. Varios batallones, divisiones o ejércitos tenían sus propias mascotas; sin embargo, los pelotones solían encontrar animales perdidos a causa de la propia guerra y los llevaban por ahí. Por eso, la mayoría de las mascotas que podemos encontrar en las fotos de la Segunda Guerra Mundial suelen ir unidas a un único individuo. Con frecuencia, los soldados se encontraban con esos animales, que podían ser perros, gatos, osos, canguros e incluso casuarios -mira mi primer post-, y los entrenaban, lo que con el tiempo llevó a la creación de animales capaces de ayudar en el combate, más que de simples mascotas. 10/09/1942, John Earl McNeil.

10.

Hoy se cumple el 75º aniversario del bombardeo de Dresde. En la imagen, la destrucción de la ciudad vista desde el Rathaus, o ayuntamiento, meses después del bombardeo. El bombardeo de Dresde tuvo lugar entre el 13 y el 15 de febrero de 1945, cuando 1.249 bombarderos pesados británicos/americanos atacaron directamente la ciudad de Dresde, capital del estado alemán de Sajonia, dejando caer más de 3.900 toneladas de bombas de alto poder explosivo y artefactos incendiarios sobre la propia ciudad, destruyendo 6,5 km² del centro cultural de la ciudad. Hasta 25.000 personas murieron, la mayoría de ellas civiles, y dejaron a cientos sin techo. La versión oficial apuntaba a un “objetivo estratégico” referido a 110 en la zona. La mitad de los ataques se produjeron directamente al centro de la ciudad, arrojando un tonelaje total de 2659,3, el mayor de todo el bombardeo, y sin ninguna explicación racional. Sólo una incursión tuvo como objetivo zonas industriales, y tres un ferrocarril. Además, una parte considerable del terreno militar e industrial propiamente dicho nunca fue bombardeada, sino que una gran parte del conjunto histórico cultural de Dresde, con poca o ninguna importancia estratégica, se convirtió en cenizas.

11.

Un cabo primero austriaco con una mirada de mil metros. Ya he hablado con usted de las miradas de mil metros. ¿Sabes de dónde viene la expresión? La frase se popularizó después de que la revista Life publicara el cuadro “Marines Call It 2,000 Yard Stare”, del artista y corresponsal de la Segunda Guerra Mundial Tom Lea. La foto representa a un marine durante la batalla de Peleliu, del que Lea dijo: “Dejó los Estados Unidos hace 31 meses. Fue herido en su primera campaña. Ha tenido enfermedades tropicales. Duerme a medias por la noche y saca a los japoneses de sus agujeros todo el día. Dos tercios de su compañía están muertos o heridos. Volverá a atacar esta mañana. ¿Cuánto puede soportar un ser humano?” 1918.

12.

Una foto original en color de la Segunda Guerra Mundial. Mientras que la mayoría de las fotografías tomadas tanto por la prensa como por las oficinas de propaganda y, por supuesto, por los soldados, eran en blanco y negro, varios periodistas o asistentes llevaron cámaras nuevas de color. Innovaciones como el Kodachrome (1935) y el Kodacolor (1942/1958) aportaron resultados nunca vistos a la fotografía y hoy en día son una fiel guía para los coloristas.

13.

Dos francotiradoras rusas muy jóvenes disparando desde una trinchera en algún lugar del Frente Oriental, 1943. Los cebos para francotiradores eran comunes en la Segunda Guerra Mundial, y se supone que nacieron durante la Primera Guerra Mundial, con incluso maniquíes enteros que representaban a soldados de infantería. Aquí se representa un cebo de casco, que provocaría que el soldado enemigo disparara desde la otra trinchera y, por tanto, estuviera al alcance del francotirador aliado.

14.

He estado esperando más de una semana para hacer esto público. Hace un mes publicamos un libro monográfico de coloración sobre Alemania y Francia en la Primera Guerra Mundial. El libro ilustra la guerra en el Frente Occidental con una atención detallada en los pies de foto de más de 80 imágenes a todo color coloreadas por mí. Se llama ‘German & French Armies in the Great War’ y ha sido publicado por Soldiershop.

15.

Soldado estadounidense con un Brewster Body Shield, 1917. El Brewster Body Shield, también y más exactamente conocido como Brewster Body Armor, fue el primer chaleco antibalas realmente útil desarrollado por y para el Ejército de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. Esencialmente, consistía en una coraza con un casco adosado, ambos capaces de detener balas de ametralladora a una velocidad media de 820 m/s. Los principales problemas eran su peso, de casi 28 kg, y su incomodidad para los soldados. Posteriormente se creó una armadura adaptada de 5 kg, que se ajustaba al cuerpo y se consideraba más cómoda.

16.

Un letrero erigido por un hombre de la Compañía Dog durante la Guerra de Corea, 25 de marzo de 1952, Corea. Tal vez tomada después de la Batalla de Maehwa-San, o durante la Cuarta Batalla de Seúl, esta imagen es sólo una de las muchas similares que se difundieron durante la Primera Guerra Mundial, la Segunda Guerra Mundial, la Guerra de Corea y la Guerra de Vietnam. Esta es mi colorización más rápida, 12 minutos. No es una buena coloración, pero quería probar nuevas técnicas con esta, para que pareciera una foto de los años 80. (Leyenda del cartel: “El portador de este caso sigue vivo. Ponte el tuyo”)

17.

Mi colorización favorita, y debo agradecer a ww2_forgotten_history que me la haya enviado. Representa a un miembro de la resistencia francesa durante la liberación de París, el 23 de agosto de 1944. Hemos estado buscando la ubicación real a través de Facebook, a través de nuestra querida página WW2 Colourised Photos, donde aparecía. Mucha gente nos ayudó a intentar resolver el misterio, pero seguimos sin poder encontrarla.

18.

Un oficial italiano descendiendo el Mombrone durante su último ejercicio, 1906. La Escuela de Caballería italiana, creada en 1823, se encargaba de la formación de todo el personal de caballería de las fuerzas armadas. Todos los oficiales de la Escuela de Caballería de Pinerolo (cerca de los Alpes) debían bajar “el descenso del Mombrone” antes de abandonar la escuela. La caída de 6 metros desde la ventana de un castillo en ruinas a unas tres millas de Pinerolo se consideraba una prueba de nervios. Se realizaron ejercicios de entrenamiento similares en Fort Crook, Nebraska.

19.

El cabo de artillería finlandés Niman esculpiendo una figura femenina en la arena, durante la Guerra de Continuación, Valkjärvi, c. 1943. Si quieres saber más sobre Finlandia en la Segunda Guerra Mundial, hace tiempo preparé una serie de tres posts sobre la Guerra de Invierno, la Guerra de Continuación y la Guerra de Laponia. Ahora, hablemos de cosas únicas de Finlandia. El país fue el único que se puso del lado de Alemania, pero en el que los judíos nativos y casi todos los refugiados estaban a salvo de la persecución. Fue el único co-beligerante de la Alemania nazi que mantuvo la democracia durante toda la guerra. También fue el único beligerante de la Europa continental que lo hizo.

20.

El soldado Joseph E. Day (1918-2009), en calzoncillos, sostiene un cachorro llamado “Invasión” en un casco alemán, Le Dezert, Francia, 1944. En cuanto a la ropa interior, fue en gran medida un invento de la década de 1930. En 1935, un ingeniero llamado Arthur Kneibler, diseñó los primeros calzoncillos del mundo en Chicago. Durante la Segunda Guerra Mundial, las cinturas elásticas y los broches metálicos dieron paso de nuevo a los cierres de botón debido a la escasez de caucho y metal. La ropa interior también era más difícil de encontrar, ya que los soldados en el extranjero tenían prioridad para obtenerla. Al final de la guerra, Jockey y Hanes seguían siendo los líderes de la industria en EE.UU., pero Cluett, Peabody and Company se hizo un nombre al introducir un proceso de preencogimiento llamado “Sanforización”, inventado por Sanford Cluett en 1933, que llegó a ser autorizado por la mayoría de los principales fabricantes. 1944